Les chiens peuvent-ils faire du somnambulisme ?

Les chiens font beaucoup de choses amusantes pendant leur sommeil.

Ma Rottie dort généralement sur le dos d'une manière qui me rappelle toujours Hobbes .

Elle se branle un peu partout, remue ses jambes de temps en temps et vocalise un peu aussi. Mais heureusement, elle reste assez stationnaire en le faisant.



Cependant, une poignée de chiens vont plus loin. Les contractions de leurs jambes peuvent évoluer vers un galop pur et simple, et ils peuvent même se déplacer un peu dans un état semi-cohérent. Cela amène de nombreux propriétaires à se demander si leur chien est somnambule. Mais est-ce même possible ? Les chiens somnambulent-ils ?

Comme il s'avère, la vérité est un peu compliquée , car il est évidemment impossible de savoir exactement ce qui se passe dans la tête de votre chien. Mais nous allons résumer la réflexion actuelle sur le sujet et essayer de vous aider à mieux comprendre ces comportements étranges ci-dessous.

Qu'est-ce que le somnambulisme, exactement ?

Tout le monde sait ce qu'est le somnambulisme, mais pour plus de clarté, une définition s'impose. Selon le Fondation nationale du sommeil , le somnambulisme est un trouble du comportement qui prend naissance pendant le sommeil profond et se traduit par la marche ou l'exécution d'autres comportements complexes pendant le sommeil.

Surtout, cela implique plus que simplement marcher - cela implique une variété de processus compliqués ; la marche est tout simplement la plus évidente.

Chez l'homme, on pense qu'il survient chez 1% à 15% de la population , et il n'est généralement pas associé à des problèmes médicaux ou psychologiques sous-jacents.

Le somnambulisme est très fréquent chez les enfants entre 3 et 7 ans, en particulier chez ceux qui souffrent d'apnée du sommeil ou d'énurésie nocturne. Il peut y avoir une composante génétique au comportement, car il a tendance à se produire le long des lignées familiales.

Le somnambulisme se produit le plus souvent pendant les cycles de sommeil profond, bien qu'il puisse également se produire pendant les cycles non-REM , qui est une portion de sommeil sans rêves.

De toute évidence, la plupart de ce que nous savons sur le somnambulisme et tout ce que nous savons sur le rêve vient de sujets humains. Parce qu'ils ne sont pas très articulés (pour le moins), les chiens font de mauvais sujets de recherche - nous ne saurons jamais exactement ce qu'ils pensent.

somnambulisme chez le chien

Les chiens rêvent-ils ?

Réponse courte et insatisfaisante : nous ne savons pas.

Réponse un peu plus satisfaisante : Ils semblent certainement, et il y a une quantité importante de preuve qui soutient cette affirmation.

Jusqu'à ce que les chiens développent leurs compétences linguistiques et commencent à tenir un journal de leurs rêves, nous ne saurons jamais s'ils font des rêves. Même s'ils le font, nous ne savons pas qu'ils ressemblent aux rêves des humains.

Les humains sont des créatures visuelles et nos rêves sont en grande partie des affaires visuelles, mais les chiens découvrent le monde en grande partie à travers leur nez – cela signifie-t-il que leurs rêves sont composés de diverses odeurs ? À quoi ressemblerait un cauchemar de chien ? Quel genre d'odeur impie effrayerait un chien ?

Les chiens présentent certainement des signes compatibles avec le rêve, y compris des mouvements et des vocalisations, entre autres . Ils subissent également les mêmes types de schémas électriques changeants qui caractérisent différents états de sommeil chez les humains – y compris la phase REM (Rapid Eye Movement), dans laquelle la plupart des rêves se produisent.

Les scientifiques ont documenté des preuves assez convaincantes que les rats rêvent. Ils semblent même rêver des événements de leur journée, comme le font les humains. Lorsque les scientifiques ont cartographié la fonction cérébrale et l'activité de rats complétant un labyrinthe, ils ont noté que les rats présentaient une activité électrique similaire pendant le sommeil paradoxal. Cela suggère qu'ils se souvenaient de leur expérience dans le labyrinthe plus tôt dans la journée.

De plus, les scientifiques ont mené des expériences consistant à déconnecter le pont – une partie du cerveau qui empêche les humains et, vraisemblablement, d'autres animaux de réaliser leurs rêves – du reste du cerveau de l'animal.

Effectivement, ces animaux ont commencé à adopter divers comportements, tels que marcher, courir et renifler de la nourriture. Cependant, l'activité électrique de leur cerveau est restée cohérente avec celle observée pendant le sommeil profond.

Les chiens somnambulent-ils ?

Alors que les chiens peuvent très bien rêver, ils ne peuvent pas somnambuler , selon Pete Wedderburn , le vétérinaire résident du Télégraphe , depuis 2007

Mais ce n'est pas ce que la plupart des gens considèrent comme du somnambulisme. En réalité, les chiens qui présentent un comportement classique semblable au somnambulisme souffrent potentiellement d'un trouble neurologique, du sommeil ou cognitif . Si vous êtes témoin de ce genre de comportement chez votre chien, une évaluation vétérinaire doit être demandée dès que possible.

collier pour grands chiens

La vidéo ci-dessus est devenue une sensation virale il y a quelques années, car elle semble montrer un chien somnambule. Cependant, il s'agit probablement d'une mauvaise interprétation de son comportement. Le chien dans la vidéo – Bizkit (qui, je suppose a tout fait pour un cookie ?) s'est probablement réveillé soudainement d'un rêve, ce qui l'a amené à frapper le sol en courant – pour ainsi dire.

Ceci est un autre exemple d'un chien qui semble être somnambule. Je ne peux retrouver aucune information sur la vidéo, mais pour mon argent, cela ressemble à un trouble épileptique. Faites-nous savoir si vous avez d'autres informations sur cette vidéo en particulier afin que nous puissions contacter le propriétaire et savoir si un vétérinaire a déjà été consulté.

Choses qui peuvent être confondues avec le somnambulisme

Parce que les chiens ne semblent pas réellement somnambuler, la plupart des comportements similaires au somnambulisme sont probablement le résultat de problèmes médicaux, de troubles du sommeil et d'autres conditions. Certaines des causes les plus probables incluent:

Troubles neurologiques

Si le cerveau et le système nerveux de votre chien ne fonctionnent pas comme ils le devraient, une variété de comportements étranges peuvent en résulter. Certains troubles neurologiques, tels que les convulsions, peuvent donner l'impression qu'un chien somnambule , même s'il est complètement éveillé. Ils peuvent également lui faire faire des choses comme tourner en rond, appuyer sa tête contre le mur ou vocaliser sans raison apparente .

Parce que plusieurs affections neurologiques peuvent être préjudiciables à la santé de votre chien (et certaines peuvent s'avérer fatales sans traitement), vous voudrez faire examiner votre chien dès que possible s'il présente ces types de comportements étranges .

Cela ne signifie pas que vous devez appeler votre vétérinaire chaque fois que votre chien fait quelque chose de bizarre - je ne décrocherais jamais le téléphone. Mais, si vous voyez un schéma de comportements étranges se développer, ou s'ils se produisent régulièrement, il est sage de voir ce que votre vétérinaire a à dire sur le problème.

Les troubles du sommeil

Recherche sur l'animal les troubles du sommeil est assez naissant, mais il semble que les chiens puissent souffrir de certains des mêmes types de troubles du sommeil que les humains peuvent . Cela inclut des choses comme l'apnée du sommeil - une condition dans laquelle la respiration s'arrête temporairement pendant de courtes périodes de temps - et l'énurésie nocturne.

Certains chiens peuvent également souffrir d'insomnie et de narcolepsie . Ces deux conditions peuvent provoquer une somnolence extrême pendant la journée, et ils peuvent déclencher des schémas de phase de sommeil inhabituels . Le résultat final est que votre chien peut sembler endormi, tout en étant vraiment éveillé – ce qui pourrait évidemment vous amener à confondre ses mouvements avec du somnambulisme.

Vous devrez faire évaluer votre chien par un vétérinaire (de préférence un spécialiste des troubles du sommeil) si vous pensez qu'il a ce type de problème.

Certains de ces troubles peuvent être dangereux – vous ne voulez pas laisser votre chien narcoleptique courir sans surveillance au bord de la piscine, par exemple. Et quelques troubles, comme apnée du sommeil canine , peut entraîner une mort subite.

les chiens peuvent-ils somnambuler

Troubles cognitifs

Malheureusement, certains chiens connaîtront un déclin cognitif en vieillissant. Cela peut les amener à errer sans but, à agir de manière confuse ou à se comporter de manière étrange . Parfois, les propriétaires interprètent de tels comportements comme du somnambulisme, en particulier lorsqu'ils surviennent pendant la nuit.

Il n'y a pas grand-chose à faire pour ralentir ou arrêter ce type de déclin mental, et cela semble faire partie du processus de vieillissement de certains chiens. Au lieu de cela, vous devrez simplement accepter la nouvelle réalité de votre chien et faire ce que vous pouvez pour l'empêcher de se blesser ou de s'égarer.

Il est toujours important de consulter votre vétérinaire pour vous assurer que l'âge avancé de votre chien est responsable des comportements étranges et non d'un autre problème médical - vous ne voulez pas ignorer un problème qui pourrait être résolu.

Que faire si votre chien fait des choses étranges pendant son sommeil ?

Il y a certaines choses que vous devriez probablement faire pour garder votre chiot en sécurité pendant qu'il dort, et il y a aussi des choses qui peuvent l'aider à passer la nuit plus sereinement. Voici quelques-unes des meilleures mesures à prendre :

  • Offrez à votre chien un endroit confortable pour dormir . Les chiens qui souffrent de problèmes de hanche ou d'articulation peuvent avoir du mal à se mettre à l'aise, ce qui peut perturber leurs cycles de sommeil. Un bon lit peut également aider votre toutou à se sentir en sécurité, ce qui peut l'aider à passer une bonne nuit de sommeil.
  • Placez le lit de votre chien dans un endroit à l'écart, afin qu'il soit moins susceptible de se blesser pendant la nuit . Vous ne voulez pas que votre toutou tombe dans les escaliers ou se cogne contre une table basse et se blesse.
  • Assurez-vous que l'alimentation de votre chien est saine . Les carences alimentaires peuvent causer des problèmes de sommeil, alors assurez-vous de donner à votre chien une nourriture nutritive. Il peut également être judicieux de fournir à votre chien acides gras oméga-3 supplémentaires , ce qui peut aider à favoriser de bonnes habitudes de sommeil.
  • Assurez-vous que votre chien fait suffisamment d'exercice pendant la journée . Bien que l'exercice ne mette pas fin aux troubles du sommeil de bonne foi, tels que la narcolepsie, il peut aider à les fatiguer et favoriser de meilleurs habitudes de sommeil. Assurez-vous simplement que votre chien est en assez bonne santé pour faire de l'exercice avant de courir des marathons avec lui.
  • Avant tout, tenez votre vétérinaire au courant . Certains troubles du sommeil peuvent menacer la santé et le bien-être de votre animal, il est donc impératif que vous ameniez votre chiot pour un examen. De cette façon, vous pouvez résoudre rapidement les problèmes sous-jacents.

Le somnambulisme ne semble pas être quelque chose que les chiens font, mais ils font certainement un tas de choses étranges tout en dormant de leur beauté. Parlez-nous des choses étranges que votre chien fait pendant son sommeil ci-dessous !

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